利兹联重返英超一切要从暴风科技打水漂的52亿元

时间:2020-07-30 18:33来源:未知作者:admin点击:

导读:
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  利兹联队时隔16年重返英超,这无疑是今年英格兰仅次于利物浦30年后再次夺得本土冠军的足球话题。但许多人并不知晓,在这个充满情怀和荣光的故事另一面,却再一次揭起中国资本在体育产业和国际化过程中的一道伤疤。

  7月17日,在2019-20赛季英冠联赛第45轮中,西布朗和布伦特福德双双落败,处于榜首的利兹联提前两轮夺冠,并锁定下赛季的英超席位。这是球队自2003-04赛季之后,再度重返英超。当天晚上,虽然疫情限制尚在,但上千名利兹联球迷在球队主场外狂欢庆祝,燃放了烟花。

  利兹联的老板,46岁的意大利人安德烈·拉德里扎尼(Andrea Radrizzani,下文简称拉德里扎尼)在夺冠当天发推庆祝球队升入英超,“作为利兹联的老板,我感到高兴和自豪”。在这条推特的评论区里,球迷们互道祝贺,感激能遇到这位老板。

  他随后接受了《约克郡晚报》采访,“大家总说球队升上英超之后我就会把球队卖掉,但我一直都跟他们说只有球队升不上英超我才会卖。我希望再当10年球队老板,或者更久,我很享受这个过程。”

  2017年1月和5月,拉德里扎尼通过两次注资,完成了对当时处于英冠中游的利兹联的100%的所有权收购,一年后又把球队10%的股权以1000万英镑的价格卖给了49ers公司,后者拥有NFL球队旧金山49人队。随着新老板的到来,这支成立于1919年的老牌球队启动了大规模改造。从花费的时间和效果看,这无疑是一次成功的体育商业管理案例。

  拉德里扎尼是何许人大家乍看或许很陌生,但说起他曾创立的一家公司MP & Silva(下文简称MPS),大家就可能有点印象了。

  2004年,拉德里扎尼和另外一位意大利商人里卡多·席尔瓦(Riccardo Silva,下文简称席尔瓦)联合创立了MPS,主营业务是体育赛事版权的收购、管理和分销。

  创立之初,MPS以部分意甲球队的比赛转播版权包为起点,先后将欧洲部分足球联赛的亚洲转播权、法网版权、英超在全球51个国家和地区的版权以及NFL在欧洲市场的版权等收入囊中。到2015年,MPS已经拥有了世界杯、英超、意甲、法甲、F1、法网、NFL、NBA等十多项世界顶级赛事版权。

  MPS正值“高位”,但拉德里扎尼和席尔瓦却在2015年8月开始减少了对MPS的持股份额,由原先的控股变为非控股。2016年,MPS遇上了决心进军体育行业的暴风集团,双方完成了那笔收购交易——2016年5月,暴风科技和光大证券联合成立浸鑫基金以约7亿美金收购了MPS 65%的股份,正式进军体育产业。

  “我希望,从今年开始的两年时间里,体育业务占到我30%以上的时间。30%以上,意味着体育就会成为暴风最重要的模块了。”暴风科技创始人冯鑫在2016年9月接受懒熊体育采访时曾表示。

  后来的事情很多人都知道了。收购完成后,MPS在接连到来的赛事版权谈判中频频失利,公司最宝贵的版权资源不断流失。与此同时,由于版权丢失,MPS在支付其他赛事的版权费时越来越有心无力,还被一些赛事方起诉,陷入死循环。

  伦敦高等法院的宣判是压死MPS的最后一根稻草。2018年10月17日,在法国网球协会与MPS的法律纠纷案中,MPS总部所在地的英国伦敦高等法院根据《破产法》做出裁决,判定MPS必须以资抵债偿还法网660万美元版权费。这也实际上宣布了MPS的破产,公司的剩余资产和收入都将归债权人所有。

  赛事版权是MPS的命门,在中国资本完成收购后,他们马上就得面对一连串的版权续约谈判,这本是决定MPS命运的关键。但在这关键时期,MPS的核心团队却没能留住,让公司在续约谈判中缺乏人脉和竞争力,最终导致MPS积重难返。

  4年后再看收购案参与双方的境地,冯鑫、暴风集团以及涉及此事的光大人士都风雨飘摇。

  就在利兹联升超的10天之前,北京时间7月7日,暴风集团发布公告,称收到了深交所暂停公司股票上市的通知。如果暴风集团在8月7日前未能披露2019年年度报告,深交所就有权终止公司股票上市交易。而在一年前,2019年7月28日,暴风集团公告宣布公司实际控制人冯鑫因涉嫌犯罪被公安机关采取强制措施。将近一年后,暴风集团面临退市危机。

  相比之下,拿到52亿,顺利套现离场的拉德里扎尼和席尔瓦依然活跃在足球与体育赛事版权领域,甚至可以说过得有声有色。

  早在将MPS出售给暴风之前,两位创始人就已开始为后来布局,他们从没打算就此退出老本行。拉德里扎尼2015年4月就通过自己的投资公司Aser成立了Eleven Sports,如今它已快速成为欧洲最重要的体育转播平台之一。

  两位创始人当时早已把资金目标瞄向了中国。据懒熊体育了解,在暴风尚未完成对MPS的收购时,拉德里扎尼就曾找到当时如日中天的乐视体育,希望从后者处融资。在此之外,拉德里扎尼在2016年还担任了苏宁接管国际米兰期间的顾问。

  Eleven Sports成立后,在2018年5月获得了西甲在英国和冰岛市场的转播权,由此开展公司的版权业务。

  目前Eleven Sports已经进驻了意大利、葡萄牙、日本和缅甸等欧亚市场,手里有西甲、意甲、德甲、F1、NFL和NBA等赛事版权——看着是不是有点眼熟?

  当Eleven Sports在赛事版权市场大展拳脚,暴风集团在2018年全年的亏损却已超过10亿元,2019年年报则至今仍未披露。

  而席尔瓦呢,他拿着套现的钱在2016年成立了席尔瓦国际投资公司(Silva International Investments)。其投资涉猎范围很广,包括迈阿密当地的房地产投资公司Mast Capital、体育商业网站SportBusiness(2017年8月收购)、模特经纪公司Select Model Management(2019年10月收购)、技术公司Muzik等等,席尔瓦还赞助了一家画廊。

  这些投资当然不会少得了足球。席尔瓦从小就希望当一名足球运动员,但他的职业足球梦最终未能成真,只能通过收购迈阿密FC圆梦了。

  2016年,席尔瓦国际投资公司正式收购迈阿密FC,进军北美足球联赛(NASL)。在2017年至2019年期间,迈阿密FC不仅实现了2017赛季北美足球联赛春季赛和秋季赛的两连冠,还拿下了2018赛季和2019赛季的美国国家足球超级联赛(NPSL)冠军。

  尽管球队成绩优异,但苦于美国足球联赛没有升降级制度,迈阿密FC无法进军MLS,甚至在2018年还差点因为NASL取消而无球可踢。因此,在2018年,席尔瓦和金士顿FC的老板丹尼斯·克劳利(Dennis Crowley)决定向国际体育仲裁法庭提起诉讼,希望打破现状。

  但经过2年多的奔走,国际体育仲裁法庭在今年2月还是宣布席尔瓦上诉失败。对此,席尔瓦通过旗下公司发布声明,称“我们尊重国际体育仲裁法庭的裁决结果,但我们依然认为一个开放的、以成绩为考量基础的体制对比赛质量会有更大的利好。”

  在接下来的2020赛季,迈阿密FC将参加美国足球冠军联赛(USL Championship)。而在投资迈阿密FC之余,席尔瓦还在2018年成为意甲球队AC米兰的股东之一。

  而拉德里扎尼呢,在Eleven Sports之后,他又通过Aser在2018年6月投资了数字体育媒体Whistle Sports。当然,他也开始选择足球俱乐部标的,并在2017年成功接手利兹联,并在当年6月完成了对利兹主场Elland Road球场的收购,在2004年利兹联接连打击后,出售了这个球场。

  利兹联为中国人所熟知,是因其在2000年前后的出色战绩和球员个性,当时这支“青年近卫军”一度杀入欧冠四强。但因为陷入财务危机,随后几年利兹联降级、出售核心球员、申请债务重组乃至于被罚扣积分降入英甲。

  拉德里扎尼给利兹联引进了更专业的“制服组”,并在2018年6月以利兹联队史最高教练薪资聘请了著名的“疯子”贝尔萨。他还找到了亚马逊,一起制作了2018-19赛季的利兹联球队纪录片。

  在球队经营上,拉德里扎尼要比席尔瓦幸运,因为英冠和英超之间不缺乏晋升通道。经过3年的运营,利兹联终于成功升入英超。

  在利兹联重返英超后,商业价值水涨船高。7月22日,利兹联宣布阿迪达斯将取代Kappa,成为球队新一任球衣赞助商,合同期为5年。这是阿迪达斯首度赞助利兹联,赞助金额也创下俱乐部历史新高。与此同时,拉德里扎尼表示会加大投入,并希望49ers公司也增加投入,这样才能应对英超的激烈竞争。

  如今再看只剩唏嘘,一边春风得意,一边身陷囹圄。5年前中国资本试图打进全球体育产业的这次激进操作,最终成为意大利商人对行业新人的一堂苦涩而残酷的教学课。

  在7月17日利兹冲超之后,远在中国的一些财经媒体甚至调侃说,利兹联能够重返英超,背后还有中国股民的一份功劳。而中国的那些亮出20年利兹球迷身份的人,应该写一份感谢信给冯鑫。

  利兹联的故事成为了这5年中国体育资本出海的一个另类注脚,只不过,面对接下来日趋波谲云诡的全球局势,它可能很快又消散在新的历史时代中。

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